不怕竞争,IBM 要在百年基业上建云端帝国

所属栏目:乐园 2020-06-14 18:27:55 来源于:http://www.40nsb.com
不怕竞争,IBM 要在百年基业上建云端帝国

科技可推进人类社会进步,但骨子里其实很残酷,不仅变化万千且一不小心即星火燎原。随着网际网路出现,就有人预言科技战线将从地面打到云端。经过十年暗火交战,2014 年这场虚拟战争终于浮上檯面,网路巨擎成了镁光灯焦点,传统企业 IT 服务大厂陷入欲甩掉传统包袱,又要打仗的双重困境。网路让这世界变了,逼着蓝色巨人 IBM 要进行企业史上第五次转型,但 IBM 有百年基业支撑,深信这些从网路窜出的年轻小伙子怎幺玩都玩不过他们。

即便在云端,也要先把地基打好

企业经营最怕的就是时代变革,一家企业若能够抵御一次趋势浪潮,我们会说他是一家体质健全的公司,若能够连续百年在科技推进的人类社会一次次茁壮,我们会说这是奇蹟。1911 年成立的蓝色巨人 IBM,面临 102 年来企业史上第五次巨大挑战。上一次 IBM 在执行长彭明盛 (Samuel Palmisano) 带领下,从提供企业所需硬体,跃身一变成为引领企业进步的科技资讯顾问。

不怕竞争,IBM 要在百年基业上建云端帝国 IBM 的转型之路(

20 年后,云端服务来敲门,一直都以公部门或大型企业 VIP 角色自居的 IBM,这次必须和网路突击队学习,于 2013 年买下云端平台 SoftLayer,SoftLayer 最为人所知的是其客户为拥有5亿活跃用户的WhatsApp,平台安全性与稳定性不在话下,定位为基础架构即服务 (Infrastructure as a Service)的SoftLayer,加入 IBM 既有的商业程序 (Business Process as a Service)、软体 (Software

as a Service)、平台 (Platform as a Service) 三大服务事业体系之后,IBM 云端大军整顿齐备,今年要正面迎战 Google、Amazon 在云上对决。

面对竞争,IBM:先跑的不一定赢

IBM 花 20 亿美元买 SoftLayer 只是第一步,今年底前还要再花 12 亿美元加建 SoftLayer 资料中心达到 40 座。而未来在云端事业上的投资,包括平台开发、併购、软体应用等层面还要再投入超过 80 亿美元,此外,IBM 还要开发 100 个以上的软体服务应用,雇用 40,000 名以上云端专家。即便大张旗鼓的打造云端事业,但华尔街分析师仍然将焦点放在 IBM 惨澹的硬体营收数字上,云端服务光环硬生生被 Google、Amazon 抢走。

IBM 不再是媒体焦点,但 102 岁的蓝色巨人面对跑在前的兔子,其稳健之姿一如往昔,在云端事业上并不躁进,反而认为这些网路企业完成市场教育并让消费者愿意掏钱买单,反而是替 IBM 做了最困难的事情,市场打开之后,接下来 IBM 要在定价、软体多样性、安全与效能上取胜,透过既有庞大的销售网络,将产品送出去。

不怕竞争,IBM 要在百年基业上建云端帝国
公有云产品比较(

此外,历经多次科技产业转型最后成功在软体服务上站稳脚步的 IBM,绝对比别人更了解软体服务才是创造利润的核心,这个道理不管是在过去的硬体事业,还是在现在的云端事业都一样,而这也是 IBM 不躁进的原因。即便跑得最快的 Amazon,其广为人知的 AWS 也只为公司创造 5% 的营收,外界对 Amazon 的云端部属并不是没有质疑。

IBM 认为今年开始是开疆闢土的战争,用户必须先採用平台,才会有后续的软体利润出现,因此即便知道 IBM 软体服务占优势,但也不能掉以轻心,但同时 IBM 也深信企业使用别家的云端平台后,总有一天会回来找 IBM。

从定价上就可看出 IBM 和 Amazon 的策略差异。IBM 云端定价着眼于频宽需求量大的长约客户,与Amazon 祭出各种入门优惠促销方案不同,若以同样内容来看,2,000 GB 向外传输频宽以及 1.3 亿次输入/输出 (I/O) 需求,Amazon 用户每月要付 426.18 美元,IBM 用户只要付 49 美元,还可享有 5,000 GB 免费的频宽。因此,云端市场先进者 Amazon 用低价门槛打开市场之后,IBM 就可将眼光放远,吸引需求量大的企业,以长约方式将价格压低,先卖出平台,后面才有利可图。


不怕竞争,IBM 要在百年基业上建云端帝国
SoftLayer 与 Amazon 云端服务价格比较(

订价策略吸引稳定、需求量大的平台用户之后,是甚幺秘密武器让这家被外界认为只顾营收不顾创新的公司,在营收表现连季下滑的当下,还能深具自信能够在云端事业上打败对手。

IBM 表示,云端平台上的软体将会以模组的型式呈现,让用户可以随取随用,这是与过去硬体与程式取用方式很大的不同。着名的 IBM 人工智慧华生就是那秘密武器,华生电脑已经在美国进行商业化,成为云端平台上的应用软体,担任医疗与金融应用知识库,而华生模组化的工作持续在进行,扮演 IBM 云端软体多样性与未来大数据服务关键角色。

开放平台利润共享,IBM 拥抱大众智慧

除了华生人工智慧之外,IBM 也徵求全球各地好手替 IBM 开发适合云端平台作业需求的应用服务,计划名称为 BlueMix,即 IBM 云端四大架构下的平台即服务 (Platform as a Service),由于此部分涉及IBM 云端服务在行动与社群应用上的发展,加上网路快速存取世代缩短程式开发时间,IBM 必须更有弹性,更有随机应变的能力,关起门来在有限的资源下创造产品已是过去式,IBM 选择拥抱大众智慧,保持平台上产品生态的弹性与更跌速度是正确的策略。

BlueMix 由 IBM 技术专家协助开发者,运用 IBM 工具开发企业所需的解决方案,被 IBM 採用的开发者可与 IBM 分享利润。这项计画将于第二季推行到台湾,届时将能吸引大批台湾资工人才竞逐。

百年企业 IBM 向云端转型不被媒体重视,但站在蓝色巨人肩膀上视野总是比较远,虽然云端服务是网路世界下的产物,以网路为基底的企业想当然能够轻易跨入市场,但 IBM 相信企业对资讯服务的需求始终将回归到安全与效能,因此谁能提供各种实用性工具组合,以及专业谘询服务才会是最终赢家。

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